Stress relief: hoe meer tijd in de natuur je kan helpen

Heb jij het ook weer lekker druk deze week? Net terug van de zomervakantie en je voelt de stress alweer… Probeer het dan eens met een wandeling buiten aan de lucht. Een beetje natuur om je heen heeft namelijk een ontzettend positieve invloed op je lichaam. Hoezo een groene omgeving een restoratieve waarde heeft en wat dat precies voor jou kan betekenen lees je hier. 

Stress relief: hoezo je meer tijd in de natuur zou moeten doorbrengen

Iedereen heeft een eigen manier om met stress om te gaan, of juist ervan af te komen. Dat beweging – zoals yoga – beter voor je is dan een Netflix marathon, dat weet je inmiddels. Dat hoeven we je waarschijnlijk niet meer te vertellen. Maar het blijkt dat je vermoeide geest ook baat heeft bij tijd in de natuur. Aan de Universiteit Leiden vond onderzoek plaats naar de restoratieve waarde van verschillende leefomgevingen, onder leiding van sociaal en omgevingspsycholoog Henk Staats.

De restoratieve waarde van je omgeving

Maar wat is dat nou precies, de restoratieve waarde? Je omgeving draagt bij aan het psychisch herstel na stress of geestelijke vermoeidheid, dat blijkt nu uit onderzoek. Staats en zijn Zweedse en Amerikaanse collega’s hebben hun onderzoek uitgevoerd onder honderden studenten in Nederland, Zweden en de Verenigde Staten. De onderzoekers vergeleken de restoratieve waarde van alledaagse bezigheden zoals een cafébezoek, zitten in het park en recreatief winkelen. Wat bleek? Parken werden het hoogst gewaardeerd voor herstel na een stressvolle periode. Hoe vermoeider je bent, hoe meer profiteer je van tijd in de natuur. De cafés en winkelstraten hebben juist minder positieve invloed op je als je erg vermoeid bent. Voor een mentale oppepper hoef je trouwens niet urenlang door een park of bos te struinen. Een paar minuutjes in een groene omgeving doen al wonderen.

Groen heeft een heilzame werking

Ook omgevingspsychologe en hoogleraar natuurbeleving Agnes van den Berg is overtuigd van de heilzame werking van de natuur. Uit haar publicatie Waarom wij natuur nodig hebben komt een aantal interessante feiten naar voren. Alleen al de aanblik van natuur laat het level van cortisol, het stresshormoon, in je lichaam dalen. Voel jij de stress nog niet van je schouders glijden als je een boswandeling maakt? Of is het moeilijk voor je om echt te kunnen genieten van een groene omgeving? Wellicht heb je iets aan een kleine mindfulness practice. En ook als je je daarna niet écht verbonden voelt met de natuur, voel je je waarschijnlijk toch een stukje rustiger. Ga naar een bos of een park bij jou in de buurt en focus je elke 10 minuten op een ander zintuig.

1. Kijken (10 min): Ga even van het pad af en neem de tijd om je omgeving in alle richtingen te verkennen. Kijk naar de schaduwen, kleurschakeringen, de dynamiek en beweging in het bos. Trekt iets je aandacht? Ga dichterbij kijken, tot in de details. Geef het allemaal je onverdeelde aandacht.

2. Ruiken (10 min): Focus je vervolgens op je reukvermogen. Draagt de lucht die je inademt geuren met zich mee? Ruik je de bladeren, de bloemen, de bomen en de aarde? Laat de geuren van de natuur op je inwerken, en de gevoelens die ze opwekken.

3. Horen (10 min): Verken geluiden. Zoek ergens een plekje, bijvoorbeeld op een parkbankje, doe je ogen dicht en luister. Probeer met je hele lichaam te luisteren en je zoveel mogelijk te ontspannen. Je hoeft niet te oordelen over wat je hoort, het ervaren is voldoende. Laat je erdoor overspoelen, rustend in de stilte tussen de geluiden.

4. Aanraken (10 min): Zoek een uitrustplekje en verken de dingen om je heen door ze aan te raken en te voelen. Sluit, als je dat prettig vindt, af en toe je ogen. Op die manier kun jij je nog beter concentreren op wat je aanraakt. Dwalen je gedachten af? No worries, breng ze op een vriendelijke wijze terug.

Wat is jouw favoriete manier om te ontspannen? Ervaar je ook de helende kracht van de natuur?

Bronnen: Barton & Pretty (2010), Universiteit van Leiden.

Bron: Holistik