Dit is waarom biologische tampons belangrijker zijn dan je denkt

Beach Yoga Inspiration Banner

We checken grondig de etiketten van ons eten en de labels in onze kleding. Maar als het op de veiligheid of duurzaamheid van tampons en maandverband aankomt zijn we opvallend goedgelovig. Óf onwetend. Dat kan -nee, moet- anders vindt Mariah Mansvelt Beck van YONI.

De laatste tijd is er gelukkig steeds meer aandacht voor het onderwerp female hygiene. Vooral internationaal.  Zo geldt in sommige landen een hoger belastingtarief voor ‘luxe’ producten zoals tampons. Hier reageerde Obama vervolgens op met de zogenaamde ‘Tampon Tax’. Ook kwam het fenomeen Toxic Shock Syndrome boven water drijven, beter bekend als de tamponziekte.

Kortom, de missie van de dames achter YONI is niet uit de lucht gegrepen. Ze willen vrouwen bewust maken van wat ze in hun vagina stoppen, en dan bedoelen we: het soort tampons. ‘Yoni betekent letterlijk (in het Sanskrit) vagina, maar ook vrouwenkracht of bron van het leven. Onze url is geen ‘.nl’ of ‘.com’ maar ‘.care’ en Yoni care is precies wat wij doen.’

Mariah, toen jij 30 werd kwam je erachter dat je een voorstadium van baarmoederhalskanker had. Is deze heftige ervaring allesbepalend geweest voor Yoni? 
‘Voor mijn 30e had ik inderdaad nog nooit stilgestaan bij mijn gebruik van tampons en maandverband. Maar het allesbepalende moment was echter twee jaar later, op een zondagmiddag bij Wendelien Hebly (mijn businesspartner, mede-oprichter van Yoni) aan de keukentafel. Ik kwam nat geregend aan en legde uit dat ik had moeten omfietsen voor mijn ‘speciale’ tampons. Wendelien had net zoals ik nog nooit nagedacht over haar tampons en maandverband. Het kwartje viel die middag en onze missie voor Yoni werd uitgesproken, en die is eigenlijk sinds die middag nooit meer veranderd. Wij vinden dat alle vrouwen zouden moeten weten waar deze producten van gemaakt zijn (want het staat normaal gesproken niet op de verpakking – gek bij zo’n intiem product!) en wilden dat de biologische katoenen optie een plek zou krijgen in de reguliere schappen zoals in drogisterijen en supermarkten. Zo gezegd, zo gedaan.’

Yoni-Founder Mariah

Het is toch eigenlijk gek: duurzaamheid speelt een steeds grotere rol, in ons leven, bijvoorbeeld in eten en kleding. Zo wordt onze Urban Goddess kleding ook gemaakt van biologisch katoen. Maar we horen nauwelijks vrouwen die zich druk maken over tampons of maandverband…
‘Dat is langzaam aan het veranderen.  Als ik om me heen kijk en de verschillende initiatieven zie, zoals Yoni maar bijvoorbeeld ook Thinx, een bedrijf voor ‘period-proof ondergoed’ dat veel aandacht weet te trekken in de VS. En maar goed ook, want bijna alle vrouwen hebben ermee te maken – ongesteldheid zou dus de normaalste zaak van de wereld moeten zijn. Toch wordt er heel weinig over gesproken, hangt er veel schaamte om het onderwerp heen, voelen vrouwen zich ‘vies’ en zien wij erg weinig innovatie op deze markt. En dus ook gek dat voor zo’n intiem product geen ingrediënten vermeld staan op de pakjes zelf. Terwijl we dit wel verwachten van de verpakkingen van voeding, cosmetica of op de labels van onze kleding.’

In hoeverre zijn de ‘normale’ tampons die we dragen gevaarlijk?
‘Wat wij belangrijk vinden is dat vrouwen een bewuste keuze kunnen maken wat betreft de producten die zij in of dichtbij een van de meest absorberende plekken van haar lichaam gebruikt. Daarom hebben wij Yoni opgezet, om het verhaal te vertellen en om de biologisch katoenen producten op de reguliere markt te krijgen. Want als een product niet goed verkrijgbaar is, heb je eigenlijk geen echte keuze als consument. En wij hebben een voorbeeldfunctie, althans zo voelt het. Wij zetten de ‘ingrediënten’ gewoon op het doosje!’

Wat maakt jullie tampons anders?
‘De meeste vrouwen hebben nooit stilgestaan bij het gebruik van deze producten en weten dus niet dat veel tampons van synthetische stoffen gemaakt zijn. Toch hebben wij de biologisch katoenen tampons en  maandverband niet uitgevonden. Deze bestonden al, maar er werd weinig over gecommuniceerd en ze waren niet goed verkrijgbaar. Wat wij echt anders doen is de manier waarop we dit naar buiten toe communiceren. Ik kan daar van alles over vertellen maar het is veel leuker om het te zien.’

Waar komt jullie biologische katoen vandaan? En in hoeverre zijn jullie betrokken bij het productieproces?
‘Ons biologisch katoen is gecertificeerd door de SOIL Association volgens de richtlijnen van GOTS (Global Organic Textile Standard). Zij controleren of het katoen in onze producten daadwerkelijk biologisch is en volgens eerlijke en ethische standaarden worden geteeld en geproduceerd. Ze komen zelfs bij ons op bezoek. Waar het katoen precies geteeld wordt, dat verschilt per productie.’

Is het moeilijk een voet tussen de deur te krijgen op de (duurzame)markt en jullie product aan de man te krijgen?
‘Wij hebben altijd de ambitie gehad om iedere vrouw de keuze te geven en vinden dus dat de biologisch katoenen producten een plekje moeten krijgen in de reguliere schappen, naast de synthetische producten. En dat is gelukkig gelukt! Sinds oktober vorig jaar liggen we bij Etos. Wij blijven ons best doen om ons hiervoor in te zetten – hier in Nederland maar ook over de grens.

Zodra wij winstgevend zijn dan willen we een deel van onze winst gebruiken om vrouwelijk hygiëne wereldwijd te ondersteunen. Dus op verschillende plekken op de wereld waar het introduceren van Yoni niet noodzakelijkerwijs de volgende beste stap zou zijn, maar denk bijvoorbeeld aan educatie of een product om te hergebruiken. Op deze manier kunnen we ons bedrijf inzetten om vrouwen wereldwijd te helpen.’

YONI tampons

Hoe kwamen jullie bij TEDx terecht?
‘Wij deden mee aan de TEDx Amsterdam Awards en zo kwamen we op het podium van TEDx Amsterdam Women! Een hele toffe manier om ons idee te lanceren.’

Je hebt een dochter van 1,5 jaar oud. Op welke manier hoop je jouw duurzame visie over te kunnen brengen op je dochter?
‘Ik denk dat zij mij op dit moment meer leert dan ik haar. Zij leert mij in het moment te leven, om echt om je heen te kijken alsof je alles voor het eerst ziet (zoals zij!) en wat onvoorwaardelijke liefde is. Op mijn beurt hoop ik haar onvoorwaardelijke liefde te geven en vertrouwen. Ik hoop dat dit vertrouwen haar laat ervaren dat je zelf je eigen pad moet bewandelen in het leven en dat jouw keuzes dus uitmaken. Met een breder begrip van alles worden duurzame keuzes, of het nou persoonlijke of zakelijke keuzes zijn, iets natuurlijks.’

Wat hopen jullie te bereiken? Hebben we nog een lange weg te gaan wat duurzaamheid betreft?
‘Duurzaamheid is geen eindstation. Echt duurzaamheid nastreven betekent continu jouw persoonlijke en/of zakelijke keuzes met een kritisch oog te bekijken met de kennis van nu. Wat vandaag goed is, kan morgen veranderen. Waar wij in geloven is dat wij een bedrijf kunnen neerzetten (en hebben neergezet) dat de wereld kan verbeteren en niet alleen naar winst kijkt. Wij zijn gedreven door de impact die wij kunnen hebben op de maatschappij en het milieu. En dit zouden meer bedrijven moeten doen.’

Meer weten? Kijk op hun website of Instagram